El Altruismo… Es Un Placer Ayudarte

POR: EDUARDO MASSÉ

El Diccionario de la Real Academia define altruismo como “esmero y complacencia en el bien ajeno, aun a costa del propio, y por motivos puramente humanos”.
Encontré la siguiente definición y me parece una idea clara sobre lo que estamos hablando “El altruismo es una conducta humana, voluntaria en donde una persona busca el beneficio de otros sin anticipar beneficios propios.” Es decir: ayudar sin esperar algo a cambio, eso es el altruismo; escribiendo sobre este tema me pregunte ¿Será que alguna vez he ayudado a alguien desinteresadamente? La respuesta es si, algunas veces, me gusta ayudar a las personas; ser amable.

Una vez iba camino hacia la Universidad en un transporte colectivo, estaba sentada casi hasta atrás y vi subir a una mujer embarazada, llego hasta donde yo estaba y nadie le cedió el lugar; así que me pare para dejarle mi asiento, unos minutos después casi chocamos pro lo que el transporte se freno de golpe, fui a dar hasta la puerta y choque con un tubo, ¿el resultado? Un esguince de 1er grado en el cuello, traje un collarín de los rígidos por mas de un mes… y bueno eso no es lo importante ¿te imaginas que hubiera pasado si me quedo sentada y la señora que estaba embarazada se hubiera quedado parada?

Algunos estudios aseguran que en los seres humanos el altruismo aparece alrededor del año y medio de edad. Lo que denota una tendencia natural a la solidaridad, otros investigadores sin embargo piensan que las personas no somos naturalmente altruistas sino que es algo que se va aprendiendo con la educación que recibe cada individuo a lo largo de su vida.

Actualmente muchos investigadores coinciden en que el altruismo se da por la empatía (entendida como la capacidad afectiva-cognitiva para ponerse en el lugar del otro).

Hoffman afirma que ante el sufrimiento de otra persona la activación en quien está viendo es similar, aunque claramente menos intensa que la que se produce por una amenaza directa hacia él mismo y las expresiones afectivas son semejantes a los de quien está sufriendo.

Quienes tienen conductas altruistas pueden obtener alguna recompensa interna, como por ejemplo: Ayudar a alguien te produce satisfacción y esto a su vez aumenta tu autoestima; esto sin embargo no es una motivación controlable o consciente.

¿Qué conductas podemos considerar como altruistas?

  • Conductas voluntarias con la única intención de ayudar a otros, sin esperar alguna recompensa, ya sea a corto o largo plazo.
  • Estas conductas benefician a otros manteniendo así efectos positivos.
  • La conducta supone mas dar que recibir.
Compartir es una parte del éxito de nuestra evolución, ya que es fundamental para obtener bienestar tanto personal como social.

Cuando hacemos algo por alguien de manera voluntaria se activan en nuestro cerebro los centros del placer, sí, esas mismas conexiones que nos generan placer y excitación como cuando comemos nuestra comida favorita, o escuchamos la música de nuestro agrado, cuando besamos… en fin todo aquello que nos hace sentir bien.

¿Alguna vez has sido altruista? ¿Cómo te sentiste? ¿Alguien ha sido altruista contigo? ¿Cómo te sentiste?

Por cierto durante el tiempo que traje el collarín muchas personas aún sin conocerme fueron altruistas conmigo, lo cual me hizo sentir bastante bien.


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